Arquitetura Militar

Arquitetura Militar

Immourane [Ben Mirao], Norte de África, Marrocos

Arquitetura militar

Em 1505, João Lopes de Sequeira, capitão de Santa Cruz do Cabo de Guer, depois de concluir a construção do castelo desse lugar, terá ido levantar outro, referindo‐se a várias fortalezas na sua posse dois anos mais tarde. Porém, são muito parcas as referências a Ben Mirao e à presença portuguesa neste ponto da costa do Sus. O novo castelo vizinho, de Bem Mirão ou Bem Mirao, terá sido erguido nos anos imediatos ao estaleiro de Santa Cruz. Os seus vestígios encontram‐se sobre um promontório rochoso que corta a praia de Immourane, próximo de Tamrhakht, entre Agadir e o cabo de Guer. O topónimo português surge como a mutação fonética natural de Immourane, depois da transformação do substantivo da sua forma árabe Ibn na portuguesa Ben.
Da estrutura portuguesa só restam as fundações, as fiadas inferiores, incluindo a soleira da porta da frente de terra. O castelo tirava vantagem do desenho do cabo para fechar a sua ligação à costa com uma barreira amuralhada. Uma cava, inundável na preia‐mar, acompanharia o muro na defesa da pequena fortaleza portuguesa. Desconhece‐se se o perímetro murado contornaria o perímetro escarpado do recinto acastelado. O desembarque e abastecimento do fortim poderiam ser realizados nas enseadas desenhadas pelas praias que de ambos os lados do istmo se estendem. De facto, a orla irregular do promontório rochoso de Immourane não favorecia aproximações por mar, exceto por pequenas barcaças. Ainda hoje, a forte rebentação nestas rochas é aproveitada para um moussem anual de fertilidade.
Foi curta a presença portuguesa em Ben Mirao, uma vez que, em 1513, aquando da compra do castelo de Santa Cruz do Cabo de Guer por D. Manuel I, não se faz qualquer menção a outra fortaleza. O pequeno castelo inaugurava uma estratégia de implantação que viria a ser adotada pela coroa portuguesa em latitudes meridionais da esfera magrebina e se caracterizava pela construção de castelos satélites de apoio às ocupações urbanas de maior dimensão.

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