Igreja de Nossa Senhora da Saúde (Monte Pequeno)

Igreja de Nossa Senhora da Saúde (Monte Pequeno)

Mylapore [Meliapor/São Tomé de Meliapor], Tamil Nadu, Índia

Arquitetura religiosa

Era tradição entre os antigos cristãos de São Tomé que no Monte Pequeno, chinna malai, em tamil, o apóstolo São Tomé e os seus discípulos se refugiavam numa pequena gruta das perseguições a que eram sujeitos. Em 1545, Nuno Álvares de Faria conseguiu o arrendamento deste local, construindo sobre a gruta uma pequena capela. Mais tarde, ainda com despesas asseguradas pelo proprietário, foi ali construída uma igreja, passando os jesuítas a acompanhar a comunidade cristã estabelecida nos arredores. Um pouco descaracterizada, apresenta uma fachada de linhas simples e desenho classicizante, com um pórtico de entrada em arco de volta perfeita de moldura bastante simplificada, ladeado por pilastras. O interior da igreja apresenta uma nave única, retangular, coberta com abóbada de canhão, solução construtiva que vemos generalizar‐se na zona do Coromandel, mesmo em pequenas igrejas, como são os casos das igrejas da Luz e de Nossa Senhora do Rosário. O interior guarda um conjunto de imagens, de que se destaca uma de São Tomé, mandada fazer por António Gonçalves de Ataíde no ano de 1612.

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