Igreja de São João Batista

Igreja de São João Batista

Benaulim, Goa, Índia

Arquitetura religiosa

A igreja original desta área de Salcete foi feita pelos jesuítas em 1581 em Colvá, em terreno alagadiço. Em 1596 foi mudada para o planalto de Benaulim, onde se situa, servindo de paroquial a Benaulim e Colvá. Datarão desta época o partido arquitetónico (nave única larga e comprida coberta de telhado) e o essencial da construção da nave. Em datas desconhecidas do início do século XVIII, o edifício passou por alterações importantes: a capela‑mor foi dotada de uma abóbada de canhão com penetrações; a fachada ficou do tipo da de Margão, isto é, uma parte central de três tramos e duas ordens com um coroamento em templete e frontões, enquadrada por duas torres de quatro ordens ligeiramente recuadas. Não há decoração, exceto no coroamento, que apresenta uma moldura no único óculo e volutas‑chacra do tipo exato da igreja velha de Sancoale ou da de Varcá. Finalmente, foi construída uma nova sacristia: sala de planta retangular, dividida em três tramos articulados por nichos semicirculares concheados servindo de altares e coberta por soberbas abóbadas de arestas e caixotões com penetrações laterais. A igreja de São João Batista e o edifício paroquial situado à ilharga nascente e com ela articulado por uma galeria e um pátio cerrado com portal, situam‑se, virados a norte, numa elevação que domina vistas para todos os quadrantes. O cemitério moderno encaixa‑se no vale onde passa a estrada.

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