Colombo [Columbo/Kolamba]

Lat: 6.935361111111100, Long: 79.844088888889000

Colombo [Columbo/Kolamba]

Província Ocidental, Sri Lanka

Enquadramento Histórico e Urbanismo

Capital económica do Sri Lanka, país onde a presença portuguesa oficial se estendeu de 1506 a 1658. Embora se desconheçam vestígios materiais de edificações da época portuguesa, o núcleo histórico da cidade, englobando o Fort District e a Pettah, conserva os contornos criados na década de 1550 pelos portugueses. Em Columbo existiu, entre 1518 e 1524, uma primeira fortaleza portuguesa, situada no promontório rochoso de Galbokka, hoje desfigurado pelas infraestruturas portuárias. Uma segunda guarnição foi estabelecida na parte ocidental da cidade pelo vice‐rei Afonso de Noronha, em 1551. A sua designação atual, Fort District, remonta porém a uma época mais tardia. As fortificações portuguesas foram alargadas em 1554, vindo o novo perímetro urbano fortificado a acolher também, desde 1565, habitantes e instituições da abandonada capital cingalesa de Kotte. É o traçado desta nova linha, a qual englobou durante um século praticamente toda a extensão urbana de Columbo, que ainda hoje constitui o limite do centro histórico da cidade: Fort District e Pettah. A sobrevivência deveu‐se ao facto de o perímetro, sucessivamente reforçado na primeira metade do século XVII (nomeadamente na década de 1620), ter sido respeitado, embora as muralhas tenham sido em grande parte refeitas durante a profunda reforma da cidade iniciada pelos holandeses após a sua tomada em 1656. Reforçada ainda pelas condicionantes topográficas, a estrutura manteve‐se após a passagem para o domínio britânico, em 1796. As muralhas foram mais tarde desmanteladas e substituídas por artérias e outras estruturas que hoje delimitam o centro histórico. O traçado interno desta zona constitui uma herança do período holandês. A "rua direita" portuguesa, que aparece reta nalgumas plantas do século XVII, mas algo sinuosa noutras, não terá deixado expressão na atual zona de Pettah. Em Fort District é de supor que existam vestígios arqueológicos significativos, nomeadamente da Igreja de São Francisco, erguida originalmente em 1543 e situada na zona dos atuais Gordon Gardens. Próximo desta igreja, fazendo frente com o porto, existia a Igreja da Misericórdia, possivelmente incorporada no palácio do governador holandês, por sua vez aproveitado para a edificação de Saint Peter’s Church. É de salientar a existência de uma pedra lavrada com as armas de Portugal e uma controversa inscrição ("1501", data provavelmente gravada mais tarde no século XVI) nos jardins de President’s House, adjacentes a Gordon Gardens. Esta pedra foi encontrada no porto de Columbo em 1875.

Arquitetura militar

Arquitetura religiosa

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