Duque de Caxias

Lat: -22.786824986627000, Long: -43.313106035869000

Duque de Caxias

Rio de Janeiro, Brasil

Enquadramento Histórico e Urbanismo

Situada no fundo da Baía de Guanabara, a freguesia do Pilar foi das mais antigas da região. Sua ocupação pelos portugueses foi originada no século XVII com a concessão de sesmarias a Domingos Nunes Sardinha. A descoberta de ouro no sertão das Minas Gerais irá transformar a região. Era necessário criar um acesso mais direto do Rio de Janeiro para aquela região. Interessado nisso, o governador do Rio de Janeiro Artur de Sá e Menezes autoriza, em 1698, o paulista Garcia Rodrigues Paes a abrir um novo caminho para o sertão das Minas. Em 1699 a picada já estava aberta e os anos seguintes foram dedicados a alargá‐la. O novo percurso passa a ser denominado Caminho Novo de Garcia Rodrigues Paes, do Rio de Janeiro até ao fundo da baía, seguindo pelo Rio Pilar e a partir da sede da freguesia por terra, subindo a serra em direção ao sertão. O Porto do Pilar foi um ponto chave nos primeiros anos do escoamento do ouro vindo das Minas Gerais. O problema é que o Caminho Novo era muito estreito, dificultando a passagem do comboio de tropas, sendo que o trecho inicial de subida, a Serra do Tinguá, era de grande dificuldade. Esses fatores levaram à abertura de um caminho alternativo em 1725, a Variante do Proença, que passou a ser o trajeto preferencial entre o Rio de Janeiro e Minas Gerais. Apesar disso, a freguesia do Pilar continuou a crescer e em 1789 contava com 3.895 habitantes, uma Casa de Registo e um engenho de açúcar, dos mais produtivos da região.

Arquitetura religiosa

Habitação

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