Hotel Club (Atual Centro Cultural Franco-Moçambicano)

Hotel Club (Atual Centro Cultural Franco-Moçambicano)

Maputo [Lourenço Marques], Maputo, Moçambique

Equipamentos e infraestruturas

Edificado na Avenida D. Luís, atual Samora Machel, pensado para sede social e casino, o Hotel Club foi iniciado em 1898 e é, segundo alguns autores, obra dos arquitetos Wells & Inc., construída por Rochelle & Smith. Há, porém, notícia de sete fotografias de Lourenço Marques tiradas por Thomas Lee, fotógrafo de Barbeton (África do Sul), em 1889, em que o edifício já figura (Grand Monde da Imagem e da Fotografia em Portugal, por Ângela Camila Castelo Branco e António Faria). Representa um bom exemplo da chamada "arquitetura do ferro" aplicada a uma construção residencial colonial-tropical de 1900: envolvendo todo o edifício, uma longa galeria coberta - a que corresponde um avarandado no segundo piso, também coberto-sombreia-o e dá-lhe corpo. Estes longos espaços-galeria são ritmados por finos pilares metálicos cilíndricos, e, no plano térreo, sustentam uma cobertura de secção curva, que, em conjunto com os degraus de acesso, evocam o desenho indo-português de muitos alpendres tradicionais, como o do Paço Episcopal de Velha Goa. Restaurado nos anos 1990, alberga atualmente o Centro Cultural Franco-Moçambicano.

José Manuel Fernandes

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