Igreja de São Jerónimo

Igreja de São Jerónimo

Mapusa [Mapuçá], Goa, Índia

Arquitetura religiosa

A igreja franciscana de São Jerónimo, originalmente fundada em Mapuçá em 1594, já não é reconhecível. Tão pouco se percebe que obras terão sido feitas na campanha ocorrida em 1674. Quase tudo o que se pode ver na igreja parece ser resultado dos trabalhos levados a cabo sob direção do arcebispo Frei Francisco de Assunção e Brito (1775‐1782), em particular a fachada principal e a cabeceira. A fachada, virada a nascente, é característica da arquitetura portuguesa da segunda metade do século XVIII. O tema franciscano das três portas foi transformado pelos construtores setecentistas em três sequências verticais porta‐balcão‐janela, tema caracteristicamente italiano muito comum na arquitetura portuguesa da época. A fachada aparece coroada por um frontão alto e ondulante com volutas e ovais, uma cartela rocaille e pináculos de chama. A caiação dá‐lhe o toque final. O elemento mais conspícuo da igreja não é, no entanto, a fachada, mas a torre solitária erguida no tardoz, por detrás da capela‐mor, cuja localização já causou comparações com a arquitetura hindu mas trata‐se evidentemente de mais um tema caracteristicamente português (portuense e minhoto). De facto, a torre assinala a localização do camarim do Santíssimo Sacramento, um pequeno compartimento por detrás do santuário, e nisso tem localização e função paralela a torres do Porto (Clérigos), de Braga e de outras povoações do norte de Portugal. É possível que existisse já na igreja um camarim do Santíssimo antes da remodelação setecentista, tendo em conta as características da arquitetura franciscana na Índia, mas a sua formalização pelo arcebispo Assunção e Brito na década de 1770 foi deliberadamente portuguesa. O altar‐mor de São Jerónimo, bem como os altares laterais e o extraordinário púlpito, foram trazidos da igreja franciscana do Convento da Madre de Deus de Daugim, demolido e pilhado. Devem ter sido instalados depois do incêndio que, em abril de 1838, devastou a igreja. O altar impede a leitura do camarim a partir da nave. O resultado mais positivo do incêndio foi o atual teto de ripas de madeira que cobre a nave da igreja, um dos mais bonitos de Goa.

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