Igreja de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro

Igreja de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro

Manori, Área Metropolitana de Mumbai (Bombaím), Índia

Arquitetura religiosa

De acordo com Meersman, os franciscanos fundaram a Igreja de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro de Manori entre 1635 e 1642. Trata‐se certamente de um engano no que respeita à designação - a original seria outra, e aliás há referência a uma fundação franciscana de 1559 - porque a invocação do Perpétuo Socorro é recente na Índia (data do século XIX), ainda que efetivamente de origem franciscana (provém de uma imagem trazida para São Miguel de Mahim, Bombaim, do Mediterrâneo oriental). No dia 26 de fevereiro de 1700, a igreja foi incendiada por árabes de Omã, que desembarcaram nas praias próximas do local. Uma inscrição de 1912 no interior da igreja, em duas versões, portuguesa e marata, refere que a igreja foi fundada em 1559, destruída pelos maratas e reconstruída em 1815. A inscrição portuguesa, mais fidedigna e de origem, diz também que nesse ano (1912) a igreja foi lageada de novo pelo vigário Paulo Caetano Fernandes Telles, de Curtorim (Goa). Muito recentemente a igreja foi "serrada" pelo falso transepto para levar uma cabeceira nova: a capela‐mor e uma grande nave perpendicular a esta. O que existe da igreja de entre o século XVI (ou XVII) e o século XIX é, portanto, a nave até ao cruzeiro e a fachada. A sul existe uma galeria encostada à fachada lateral para a qual abria por três arcos, agora fechados e transformados em capelas laterais. Era quase certamente um dos lados do pátio‐claustro da reitoria franciscana, depois demolida. A fachada é de tramo único e com um tema central porta‐janela de aparência seiscentista. Tem duas sineiras, mas a que se situa a norte, transformada em torre, parece ser recente. A sineira sul ergue‐se sobre a antiga porta da reitoria, que abria para a galeria do pátio. A igreja tem a cabeceira virada a poente e ao mar, como é costume de muitas igrejas em aldeias de pescadores por toda a Índia. O povoado estende‐se a norte, e a igreja abre uma porta antiga para esse lado.

Paulo Varela Gomes

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