Torre de Menagem

Torre de Menagem

Assilah [Arzila], Norte de África, Marrocos

Arquitetura militar

Junto à Porta da Ribeira, erguia‐se o símbolo mais retórico da presença portuguesa: a Torre de Menagem. Tratou‐se da primeira construção na era de Boytac, eri‐ gida entre 1509 e 1510, num projeto que perpetuou as seguintes características: prisma retangular exibindo forte alambor ao nível do piso térreo e aberturas nos dois pisos superiores; remate superior ritmado por ameias e merlões num balcão interrompido por mata‐cães nos lados e guaritas hemicirculares nos ângulos; cobertura inclinada em telha, distribuída em duas águas principais para os lados maiores do retângulo. A distribuição funcional do seu interior evolui da prisão no rés‐do‐chão cego para uma sala de guarda no primeiro andar, terminando na sala de audiências do governador, a partir da qual, desde uma janela nobre, ele comunicava as ordens régias à população reunida no terreiro. A torre de Arzila, sendo implantada em pleno século XVI, assegurava valores de ostentação régia, num período de vingança mais teórica do que prática, depois de ultrapassado o cerco de 1508.
Nos anos 1980 a torre encontrava‐se em avançado grau de ruína. O restauro realizado pela Fundação Calouste Gulbenkian incluiu a reconstituição do último piso e do telhado. Os trabalhos ficaram concluídos em 1994.

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