Igreja de Nossa Senhora da Expectação (Monte Grande)

Igreja de Nossa Senhora da Expectação (Monte Grande)

Mylapore [Meliapor/São Tomé de Meliapor], Tamil Nadu, Índia

Arquitetura religiosa

Segundo a tradição da comunidade dos antigos cristãos de São Tomé, foi nesta colina, chamada em tamil peria malai e situada nos atuais arredores da cidade de Madrasta, que o apóstolo São Tomé terá sido martirizado. O edifício existente, segundo os testemunhos portugueses, era constituído por uma pequena ermida, meia em ruínas, que abrigava os restos mortais de São Tomé e dos seus discípulos. Em 1523 foi levantada uma pequena igreja, construída pelo pedreiro Vicente Fernandes a pedido do capitão e feitor da Costa da Pescaria. Assumindo as autoridades portuguesas a proteção dos restos mortais do apóstolo, o seu corpo foi levado para o centro de Meliapor, no local onde hoje se encontra a basílica com a sua invocação. Em 1547 a capela voltou a receber obras de ampliação, pela iniciativa do vigário Gaspar Coelho e do capitão Gabriel de Ataíde, sendo neste período que o edifício ganhou a atual estrutura espacial. Remontável à primeira obra, realizada em 1526, é a capela‐mor, com uma cobertura em abóbada de ogivas cruzadas e as ameias, que se distribuem no remate exterior da capela‐mor e início da nave, são interrompidas por coruchéus cónicos. Em articulação com a antiga capela‐mor, a igreja recebeu uma nave mais comprida em abóbada de canhão, processando‐se a entrada por um átrio coberto por abóbada de ogivas cruzadas, com uma cruz de Cristo na chave. A igreja voltou a receber obras no ano de 1685 e novamente em 1723, sendo deste último período o escadório de acesso ao alto da colina, conforme inscrição sobre o arco de entrada do dito escadório. Destas obras tardias, a fachada apresenta um desenho classicizante, notoriamente diferenciado de toda a volumetria do edifício. Na base do altar encontra‐se uma cruz de granito, em baixo relevo, com inscrição em língua pahlavi, remontável ao século VII. Nas suas linhas esta cruz apresenta afinidades com outra, que se encontra na igreja de Santa Maria de Valiyaplly, perto de Kottayam. No interior da igreja encontra‐se ainda uma pintura da Virgem Maria com o Menino Jesus, de inegável qualidade. A pintura foi retirada, em 1559, pelo nayak de Chandranagari, quando atacou Meliapor, tendo sido posteriormente devolvida ao local.

Helder Carita

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