Igreja de Nossa Senhora da Luz

Igreja de Nossa Senhora da Luz

Mylapore [Meliapor/São Tomé de Meliapor], Tamil Nadu, Índia

Arquitetura religiosa

Fundada pelos franciscanos, a construção da Igreja de Nossa Senhora da Luz, em 1516, deve‐se ao empenho do frade Pedro da Atouguia, como consta de uma lápide inscrita na parede exterior do corpo da sacristia. Digno de relevo, a igreja ostenta um portal em pedra do período manuelino, de linhas muito simples, mas que constitui o único portal deste estilo presente em toda a Costa do Coromandel. Embora com adições posteriores, a fachada da igreja apresenta uma composição de linhas maneiristas, com dois andares separados por largas cornijas e dividida verticalmente por pilastras toscanas. O frontão central do ático e os pináculos, de feitura recente, retiram a leitura clássica da fachada. A estrutura da cobertura é de abóbada de canhão em pedra e cal, solução pouco comum em pequenas igrejas, mas que parece representar uma constante na Costa do Coromandel. As fachadas laterais apresentam grossos contrafortes verticais que alternam com outros triangulares, resultantes da necessidade de apoiar a abóbada da nave. Ainda no interior, o coro alto em madeira assente sobre duas grandes colunas toscanas, com uma pequena escada lateral de acesso, revela em todos os seus detalhes uma tradição presente na generalidade das igrejas portuguesas da época. Uma imagem do Menino Jesus, no altar‐mor, tem uma inscrição em arménio com o nome Petrus Uscan, um mercador que doou a imagem no século XVIII. No lado direito do terreiro, ergue‐se uma tradicional casa paroquial, que apesar das renovações sucessivas ainda apresenta a tipologia antiga de edifício de dois pisos com varanda assente sobre galeria de arcos de volta perfeita. Com um programa muito idêntico à casa paroquial da igreja de Punaiyakial, nos arredores de Tuticurim, testemunha uma tipologia que de tão comum na Costa do Malabar se estenderia às costas da Pescaria e do Coromandel.

Helder Carita

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