Igreja de São Francisco de Paula

Igreja de São Francisco de Paula

Ouro Preto, Vila Rica, Minas Gerais, Brasil

Arquitetura religiosa

A Irmandade de São Francisco de Paula foi constituída em 1780, instalando‐se numa ermida provisória, dedicada a Nossa Senhora da Piedade. Em 1804 foi lançada a pedra fundamental do templo definitivo, sobre a mesma colina, a cavaleiro da cidade. As obras se estenderam por todo o século XIX, tendo sido interrompidas por diversas vezes devido à falta de recursos dos irmãos. A edificação da capela‐mor foi inicialmente contratada com o mestre Felipe Eugénio e, em 1834, houve novo ajuste com o capitão‐mor Francisco Machado da Cruz, que foi também o autor do risco. Somente em 1857 o mestre José da Silva Coelho começou a obra da nave, que levou mais de duas décadas para ser concluída. O douramento do altar‐mor foi executado em 1898, e o dos altares laterais entre 1901 e 1908, pelo artista Henrique Bource. Embora edificado no século XIX, o frontispício desta igreja apresenta características típicas das construções religiosas da segunda metade do século XVIII. Internamente, o conjunto de retábulos é de boa qualidade e homogéneo do ponto de vista estilístico. O interesse maior está na bela imagem de São Francisco de Paula, atribuída ao Aleijadinho pelos técnicos do SPHAN. Merecem ainda referência as estátuas dos evangelistas em louça, importadas de Portugal, que ornamentavam a escadaria monumental de acesso ao templo, e que, devido a atos de vandalismo, hoje são conservadas no interior do edifício.

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