Forte de São Tiago da Barra

Forte de São Tiago da Barra

Macau, Macau, China

Arquitetura militar

O Forte de São Tiago da Barra antes da realização dos aterros, isto é, quando foi construído, ficava na ponta sul da península, na base da Colina da Barra, à entrada do Porto Interior e em frente da Ilha da Lapa. Dado que os canais de acesso tinham sido bloqueados pelos portugueses, as embarcações que entravam no porto tinham que passar muito próximo das muralhas, o que garantia grande eficácia à fortificação, da qual era possível fazer tiro rasante das abertas entre merlões. Os canhões de São Tiago da Barra ficavam apontados para esta entrada do Porto Interior e para o canal entre as ilhas da Taipa e de D. João.
Inicialmente não passava de uma modesta bateria, levantada depois do ataque holandês de 1622, onde apenas existia uma plataforma; as obras terminaram em 1629. Os baluartes e baterias ficavam ao nível da água, mas foram construídas plataformas no alto e intermediamente, morro acima. O reduto superior foi dotado com dezasseis canhões, e dentro deste havia mais um baluarte, com outros seis canhões de longo alcance. São Tiago da Barra erguia‐se cerca de 3,5 metros acima do nível do mar e, quando íntegras, as muralhas tinham cento e dez metros de comprimento por quarenta de fundo. Foram construídas em talude e na base a sua espessura era de cerca de seis metros, mas apenas três no alto. No centro da praça de armas havia uma cisterna escavada na rocha com enorme capacidade de armazenamento. Junto ao morro, do lado oposto ao da água, estavam os aquartelamentos para sessenta militares, além da casa do capitão. A um nível inferior estavam depósitos e armazéns. Havia duas portas, uma virada a sudoeste e outra a leste, tendo sido edificada sobre esta última a casa da guarda.
O Forte de São Tiago da Barra foi alvo de outras obras, nomeadamente em 1745, quando foi refeita a porta que dá acesso à bateria. Em 1874 foi parcialmente arrasado por um tufão, o que se deveu fundamentalmente ao facto de a muralha do lado do mar já ter pouca segurança. O terrapleno que lhe ficava mais próximo aluiu, levando consigo as peças de artilharia e condenando definitivamente a sua eficácia.

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