Igrejas (Palayakail e Punayakail)

Igrejas (Palayakail e Punayakail)

Thoothukudi [Tuticurim], Tamil Nadu, Índia

Arquitetura religiosa

Ao longo da segunda metade do século XVI forma-se na Costa da Pescaria uma rede de igrejas associadas à comunidade dos paravas, convertida ao cristianismo por conversão do seu chefe supremo João da Cruz. Na sequência da passagem por este território de Francisco Xavier, os jesuítas assumiram a administração desta vasta comunidade, tendo como seu centro Tuticurim, onde os ditos padres constroem um seminário. Com o posterior afastamento dos jesuítas, a generalidade destas igrejas vai ser renovada ao longo do século XIX, em estilo neogótico e, mais recentemente, com estruturas de betão armado, restando da influência portuguesa apenas alguns casos esporádicos.
A sul de Tuticurim, nas aldeias de Palayakail e de Punayakail, encontram-se duas igrejas de características idênticas, apresentando uma morfologia exterior marcada por largos contrafortes triangulares. Na sua função estrutural, estes contrafortes apoiam as abóbadas de pedra que cobrem, não só a nave, como a capela-mor. Esta solução, que não encontramos na Costa do Mabalar e só aparece em casos de influência erudita em Goa, parece ter sido comum em toda a Costa do Coromandel, pois encontramos outras igrejas na região de São Tomé com a mesma solução.

Helder Carita

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